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La Página de Bedri
Asturias
Cuenca del Cares-Deva
Índice
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Introducción

Esta cuenca tiene una superficie de 1.184 km2 repartidos entre las comunidades autónomas del Principado de Asturias, Cantabria y Castilla y León. De la totalidad de la cuenca, solo 417 km2 están dentro del territorio de asturiano, lo que representa aproximadamente un 4% del total de la superficie territorial de Asturias.

Esta cuenca es la más oriental de Asturias e incluye la totalidad del territorio de los concejos de Cabrales, Peñamellera Alta, Peñamellera Baja y una parte de los de  Cangas de Onís, Onís y Ribadedeva.

El río principal es el Deva que discurre prácticamente casi todo su curso por Santander y el Cares que es su principal afluente discurre fundamentalmente por territorio asturiano. Estos ríos drenan los Picos de Europa, fundamentalmente los macizos Central y Oriental.

Tanto el Deva como el Cares tienen su nacimiento al Sur de los Picos de Europa que deben atravesar para alcanzar el mar lo que da lugar a la división en tres macizos. El Cares separa el Macizo Occidental o Picos del Cornión del Macizo Central o Urrieles mientras que el Deva separa este último del Macizo Oriental o Picos de Andara.

Geología

Ambos ríos atraviesan materiales del Paleozoico casi exclusivamente del carbonífero pero mientras el Cares lo hace fundamentalmente entre calizas, el Deva lo hace, en buena parte de su curso, entre pizarras y cuarcitas.

El río Deva a su paso por Panes
El río Deva a su paso por Panes.

El río Deva

El río Deva nace en Fuente Dé, al pie del circo glaciar de Fuente Dé, en la provincia de Santander, a una altitud de 1.100 m y su curso tiene una longitud de 72 Km. que discurren prácticamente en su totalidad por la comunidad de Cantabria excepto a partir de las cercanías de Urdón y hasta la desembocadura que discurre por Asturias o formando en tramos el límite de comunidades.

Antes de unirse el Cares los caudales medios anuales son de 18,5 m3/seg., oscilando los máximos y mínimos diarios entre 165,92 y 1,25 m3/seg. respectivamente.

Desde su nacimiento, el Deva, discurre con dirección Oeste-Este a través de las pizarras carboníferas del Valle de Liébana hasta la localidad de Potes donde recibe su primer afluente de cierta entidad, el río Quiviesa que lo hace por la derecha. Un poco más abajo, en torno a un kilómetro, y también por la derecha, recibe las aguas del río Buyón.  A partir de aquí, se dirige hacia territorio asturiano con dirección Sur-Norte bordeando el Central o Urrieles y el Macizo Oriental o de de Andara al tiempo que recibe numerosos ríos y arroyos como Nevandi, Velondio, de la Vega, San Carlos, del Chorro, de Cervera, de Sobra, de los Llobos, etc.

Pasada la localidad de Urdón entra en territorio de Asturias a través del desfiladero de la Hermida, señalando el límite administrativo con Cantabria hasta el puente de Estragüeña. Unos 3 Km. más abajo recibe al río Cares por la izquierda tras lo cual pasa por Panes, capital del concejo de Peñamellera Baja discurriendo por la amplia y fértil vega de Siejo-Panes hasta el pozo de Loja, donde se vuelve a estrechar el valle cerca del pueblo del Mazo pero pronto se vuelve a abrir en Buelles y cerrar en vegas y pequeños pasos hasta su desembocadura en la ría de Tina Mayor entre Bustio en Asturias y Unquera en Cantabría.

Entre sus afluentes principales se pueden citar al Nevandi, que desciende desde los puertos de Áliva; el Belondio, que nace en las cercanías del Cortés; río de San Carlos, que se inicia en la Canal de San Carlos; el Corvera, que desciende desde Bejes; el Urdón, al que se han unido las aguas de los ríos Sobra, Valdediezma y de Los Lobos, y Quiviesa y Bullón; el primero se une en Potes, después de haber atravesado el municipio de Vega de Liébana, y el segundo se une en Ojedo, tras atravesar los municipios de Pesaguero y Cabezón de Liébana.

«Deva» tiene su origen en una divinidad indoeuropea que tuvo gran resonancia en la céltica antigua, que podría traducirse como «la diosa» o «la diva», casi siempre vinculada a hidrónimos como es el caso de la isla La Deva, situada cerca de la desembocadura del río Nalón, al Este de la playa de los Quebrantos, frente a la localidad de Bayas.

El río Cares antes de unirse con el Casaño en Arenas de Cabrales
El río Cares antes de unirse con el Casaño en Arenas de Cabrales.

Río Cares

Hay quien lo considera como el principal afluente del Deva pero también e históricamente quien lo hace considerándolo como río principal de la cuenca.

El Cares nace al pie de los puertos de Fradaña, en las cercanías del puerto de Panderrueda, a unos 1.600 m de altitud, donde surgen varios manantiales, en las estribaciones del Pico Gildar, en el territorio del Valdeón perteneciente administrativamente a la provincia de León.

El Cares tiene una longitud de 58 Km y una superficie de cuenca de 496,5 Km2 y su divisoria de aguas con el río Deva coincide con los limites administrativos entre Asturias y León con Cantabria.

Los caudales medios anuales del Cares son de 22,5 m3/seg. y los máximos y mínimos diarios de 192,5 y 2,25 m3/seg. respectivamente, lo que supone aportaciones mucho mayores que las del Deva.

Tras su nacimiento, el Cares discurre por Valdeón hasta Posada, donde recibe las aguas del río Pandetrave, procedente del puerto del mismo nombre y resultado de la confluencia de varios arroyos. a partir de Posada de Valdeón, el Cares discurre con dirección Sur-Norte de forma perpendicular a las estructuras geológicas hasta el monte Amuesa donde penetra en Asturias formando el límite entre los macizos Occidental y de Central de los Picos de Europa o de Cornión y los Urrieles desviándose luego hacia el Este siguiendo las estructuras geológicas continua hasta el embalse de Poncebos.

Los primeros kilómetros del recorrido del Cares discurren por la denominada formación Yuso, constituida por pizarras, areniscas y conglomerados del Carbonífero Superior, lo que permite la formación de un valle bastante abierto con elevadas pendientes pero muy irregulares. Aquí el Cares adquiere fuertes pendientes y se encajona en la denominada "Hoz de Caín" al entrar en contacto con calizas carboníferas. Al acercarse a la localidad de Caín, vuelve a abrirse el valle, especialmente en la margen izquierda motivado por la presencia de materiales más blandos formándose la Canal de Mesones y la Canal de Trea que permiten el paso a las cumbres más altas de los Picos del Cornión o Macizo Occidental de los Picos de Europa.

Sus tramos iniciales se hallan muy deforestados pero luego atraviesa frondosos castañeos (castañares) y bosquetes de lloréu (laurel) inaccesibles entre Caín y Obar.

La Garganta del Cares
La Garganta del Cares, obsérvese el color del agua. A la izquierda se puede ver el Canal del Vares. Muchas gracias a Fernando e Isabel.

Nada más pasar Caín, el Cares se encajona entre impresionantes paredes calizas formando una profunda garganta, de unos 10 Km. de longitud,  conocida como Garganta del Cares o de forma más poética como "Garganta divina" por cuyo fondo discurre un río de aguas absolutamente prístinas y de unos asombrosos tonos verdes. En esta garganta el río Cares discurre aprisionado entre el Murallón de Amuesa por el Este y Ario, Ostón y Ondón por el Oeste. En ocasiones este cañón tiene tan sólo unos 20 m. de ancho mientras las montañas que lo circundan superan ampliamente los 2.000 m. de altitud. El primer tramo de esta impresionante garganta, hasta Amuesa, discurre por tierras administrativamente pertenecientes a León. La garganta finaliza en Poncebos donde se encuentra el pequeño embalse del mismo nombre. Un poco más abajo, en Camarmeña, el Cares vuelve a encajonarse en estrechas gargantas hasta las mismas puertas de Arenas de Cabrales formando la Hoz de la Rumiada y la Garganta de la Canal Negra.

Antes de entrar en Poncebos, el Cares recibe por la derecha las aguas del río Bulnes que nace al píe del mítico picu Urriellu o Naranjo de Bulnes, en pleno Macizo Central de los Picos de Europa.

También antes de llegar a Poncebos y ya en el pequeño embalse del mismo nombre, se incorpora por la derecha el río Duje procedente de Sotres y vuelve a encerrarse entre estrechas paredes calizas de la Hoz de la Rumiada que atraviesa con rumbo Sur-Norte para girar luego hasta tomar dirección Suroeste-Nordeste y atravesar la Canal Negra hasta llegar a Las Arenas donde el valle se abre y se encuentra con el río Casaño que le llega por la izquierda. Estas dos gargantas el río Cares las recorre acompañado de la carreteras AS-264.

En Las Arenas de Cabrales, al unirse al Casaño, el río Cares cambia radicalmente su dirección para tomar la Oeste-Este paralelamente a las estructuras geológicas de la zona. Esta dirección solo se cambia para dar amplios curvas para rodear las imponentes formaciones con las que se encuentra en su curso.

Tras dejas atrás Las Arenas, el río Cares vuelve a encajonarse entre paredes calizas, aunque ya no con la grandiosidad y espectacularidad de las gargantas del Cares o de la Hoz de la Rumiada pero que forman un valle estrecho y encajonado entre paredes elevadas. Así pasa por Mildón donde se adentra en Peñamellera Alta y se encaja un poco más hasta Trescares y recibe como afluente al río Jana; en este lugar se encuentra el puente La Vidre, de un único arco apuntado y de tradición medieval. En este lugar  el valle se abre mínimamente  hasta Mier donde el Cares divide al pueblo en dos barrios y luego el río da un brusco giro al Norte cayendo sus aguas en una presa poco después en Niserias donde recibe las aguas del río Besnes procedente de la sierra el Cuera. Desde aquí, el Cares describe una amplia curva para rodear por el Norte la Pica Peñamellera y llegar a La Casa de la Molinuca donde entra en Peñamellera Baja y el valle comienza nuevamente a abrirse poco a poco y pasando por las cercanías de Bores y Rodriguero hasta encontrase con el Deva por debajo de Abandames para juntos pasar junto entre Siejo y Panes, donde se abre una amplia vega hasta desembocar en Tinamayor.

Sus aguas son de gran transparencia y color averdosado, aun en los lugares ausentes de vegetación donde se refleja sólo el gris de las rocas. Parece ser que la coloración verde quizás se deba a la sedimentación de algunas vetas de cobre, del que hay vestigios por la zona.

Sus afluentes más importantes son por la margen izquierda, el Jana o Xana y el Casaño; y por la derecha, el Bulnes y el Duje.

Canal del Cares

Desde la entrada del río Cares en la Garganta del Cares en Caín hasta  Camarmeña, por la vertiente occidental o margen izquierda del río y de forma paralela a este, a una distancia de hasta 100 m más arriba, discurre un canal que abastece de agua las turbinas de la central hidroeléctrica de Poncebos. Este agua, una vez utilizada vuelve a ser canalizada y entubada para volver a utilizarse en el central de Valdelabarca, aguas abajo de Arenas de Cabrales.

Este canal es el que lleva las aguas desde Caín hasta Camarmeña para desde este último pueblo precipitarse a través de una tubería hasta la central eléctrica de Poncebos para poner en acción las turbinas generadoras de corriente eléctrica.

Historia: Las obras de la canal de captación de aguas se iniciaron en el año 1.916 y las mismas se realizaron a base de maza y punterola. Solamente se utilizó compresor en los túneles de los Collados. Participaron en las obras más de 500 obreros fundamentalmente gallegos e incluso portugueses, la mayoría de ellos barrenistas, así como gentes de la zona. Murieron en la obra por accidente 11 personas. El canal se terminó de construir en septiembre de 1.921 y un año después la central de Poncebos empezó a producir energía.

La senda actual fue construida 25 años después, entre el 12 de septiembre de 1.945 y el mes de junio de 1.950, y su finalidad fue la de permitir el mantenimiento y limpieza del canal. Durante sus obras también perecieron dos personas en accidente. Esta senda fue la única vía de comunicación estable de los vecinos de Caín hasta la construcción de la actual carretera con Posada de Valdeón.

Algunos datos técnicos:

  • Longitud de Caín a Camarmeña: 11 kms.
  • Desnivel: 1 por mil.
  • Túneles: Total 71, el más largo es el de Los Collados, de 1 km. de longitud y que no tiene trazado en línea recta, sino que sigue tangente a la superficie del terreno para buscar bocas de ventilación y poder verter los escombros al construirlo.
  • Altura media de los túneles: 2,5 m.
  • Caudal de agua en tiempo de buenas aguas: 12 m3/seg.
  • Desnivel de Camarmeña a Poncebos: 230 m.
  • Producción energética de la Central: 12.000 kilovatios/hora.

Río Bulnes

El río Bulnes nace al píe del mítico picu Urriellu o Naranjo de Bulnes, a 2000 m de altitud, en plenos UrrielesMacizo Central de los Picos de Europa. En su primer tramo discurre entre las vegas de este macizo hasta atravesar la localidad de Bulnes que le da nombre donde se encaja en una profunda garganta hasta llegar a Poncebos donde se une al río Cares lo por derecha formando la mítica Canal del Teju o Desfiladero de las Salidas. Recibe estos nombres la garganta por ser esta la única salida con Poncebos hasta hace muy pocos años desde Bulnes y porque Río Teju es el nombre con que es conocido este río a su paso por Bulnes. Este camino se comunica con la Senda del Cares a través de un puente medieval conocido como puente de la Jaya, de piedra y con forma de arco. El otro camino de acceso a Bulnes se produce desde Sotres a través de del collado de Pandebano.

Esta garganta fue tallada por un antiguo glaciar, que bajaba de lo que hoy es Vega del Urriellu tallándola entre Peña Maín a la izquierda y el Murallón de Amuesa que en la margen derecha del río Bulnes.

Este río tiene un caudal muy irregular por ser de régimen nivopluvial y por atravesar terrenos muy afectador por fenómenos kársticos.

El Duje en las Invernales del Texu
El Duje en las Invernales del Texu. Muchas gracias a Fernando e Isabel.

Río Duje

Nace en los puertos de Áliva, al pie de Peña Vieja (macizo Central) en la fuente del Resalao y otra serie de manantiales que salen de la Canal del Vidrio, en Cantabria y penetra en Asturias por la Vega de Piedra Llé en dirección Sur-Norte hasta la localidad de Tielve tras pasar por las Vegas de Sotres y Sotres donde en paralelamente a la carretera loca CA-1 giran hacia el Oeste hasta unirse al río Cares enfrente de Camarmeña en el embalse de Poncebos, junto al puente de Torbanes tras recorree 18 Km.

Exceptuando la zona de la cabecera en los Puertos de Áliva, el río Duje forma una profunda garganta que se hace especialmente profunda en su último tramo entre Tielve y su encuentro con el Cares mientras que en la zona de Sores se hace menos abrupta permitiendo la aparición de praderías.

El río Duje hace de separación entre el Macizo Central de los Picos de Europa o Urrielles y el Macizo Oriental o de Ándara.

Por la configuración geológica del terreno por donde discurre y por su elevada altitud que las precipitaciones los afluentes son de caudal irregular y muchos de ellos temporales. De hecho cuando alcanza las Vegas de Sotres prácticamente desaparece para volver a salir cerca de los invernales del Tejo.

También recibe el nombre de río Tielve con el que aparece en muchos mapas.

Río Casaño

El río Casaño nace en el L’Oyu La Madre (Hoyo de la Madre), a una altitud de 1.340 m, donde se recogen las aguas de una buena parte de la vertiente septentrional del Macizo Occidental de los Picos de Europa o Picos de Cornión, cerca de los Lagos de Enol o de Covadonga, en pleno Parque Nacional de los Picos de Europa. Su curso tiene una longitud de 14 kilometros y discurre por los concejos de Onís, Cangas de Onís y Cabrales.

L'Oyu La Madre, situado junto a la vega la Madre, es una cascada que mana del interior de la tierra a través de unas grietas en la caliza. En las épocas de lluvia y deshielo, el chorro de agua es imponente, el estruendo es ensordecedor y los miles de metros cúbicos de agua que surgen de la roca hacen infranqueable el cauce del Casaño en este tramo inicial.

Este río se abastece para su nacimiento de múltiples regueros (provenientes de Belbín, de la vega Espines, de la riega Esquero, de los reguerones que recogen el agua de La Güelga, de la Redondiella, del Llaguiellu del valle El Cabrital, de Sobrecornova, del Frieru etc.). Todos ellos se sumen en el interior de la tierra, formando un lago subterráneo debajo de la vega de Belbín, y emergen en este rincón de Onís.

El Casaño sale del macizo a través de una angosta garganta que se abre entre el sector de Cabezo Lloroso y el cordal de Pandescura. Es desde esta cumbre precisamente desde donde se dominan las vistas más atractivas de la garganta del Casaño. Toda la parte alta de la garganta se encuentra cubierta por espeso bosque de hayas, pero también hay especies como el acebo, rebollo, serbales, robles, encinas, espinos, aulagas, etc. Lo que hace que la primera parte del curso del río sea prácticamente inaccesible.

Después de formar un desfiladero espectacular lo cruza, entre otros, el puente Pompedru, en las cercanías de La Molina (Cabrales). Gira hacia el este por debajo del pueblo de Canales y, más adelante, al sureste en Carreña para unirse al Cares en Las Arenas. Tiene algunos tramos de aguas subterráneas.

Los primeros kilómetros de su recorrido los hace en dirección Norte entre un paisaje de majas y bosquete de hayas que se alternan en una zona de kárstica. Luego el Casaño, al llegar a la Vega de la Batuda, gira al Noroeste para adaptarse a las estructuras geológicas pasando por La Molina hasta llegar enfrente de Canales donde toma ya el definitivo rumbo Este para encajarse al paso por Las Estazadas tras lo cual pasa por Carreña de Cabrales, capital del concejo de Cabrales, donde gira al Suroeste  y pasa Poo para continuar hasta Las Arenas donde se une al Cares.

Vierten a él en su curso alto el arroyo de la Güelga, la reguera Espines, el río del Texu y el arroyo Tombano. Luego forma el espectacular desfiladero por el que entra en territorio de Cabrales.

Quizás su imagen más espectacular pueda contemplarse desde el desfiladero de Las Estazadas que baja del Alto de Ortiguero a Carreña.