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La Página de Bedri
Asturias
Depresión longitudinal
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Flanqueando el borde meridional del Reborde Litoral, y entre éstas y las Sierras Centrales y los Picos de Europa, se extiende una estrecha depresión desde Oviedo a Panes, resultado de la dinámica tectónica de horsts y graben que dio origen a aquéllas. En esta ocasión, el movimiento subsidente provocó la formación de una fosa tectónica, resultado del hundimiento de las dovelas del zócalo, sobre las que permaneció la cobertura mesozoica acrecida por las formaciones sedimentarias del paleógeno. 

Dentro del surco prelitoral cabe distinguir dos sectores bien diferenciados: el primero, de mayor anchura y complejidad, entre Oviedo y Arriondas (Les Arriondes), y el segundo entre esta última localidad y Panes. En el tramo situado entre Oviedo y Arriondas, la depresión es relativamente amplia y predominan los materiales del paleógeno suavemente plegados; en él emergen pequeños bloques de roquedo paleozoico, que desdoblan la depresión: tales son los casos del Naranco, dovela de materiales devónicos y carboníferos que se eleva 400 m por encima del nivel de la depresión y la escinde en las ramas de Llanera al Norte y Oviedo al Sur, y de la diminuta sierra del Pino, junto a lnfiesto (L'lnfiestu). A partir de Arriondas, en dirección oriental, la depresión se estrecha entre los bloques realzados de la sierra del Cuera y de los Picos de Europa, y la serie sedimentaria se reduce a un apretado sinclinal de materiales cretácicos.

Es una estrecha y alargada depresión en forma de huso que se extiende 80 km. en dirección E-O, desde el río Narcea, al Oeste de Oviedo, hasta Corao, al Este de Cangas de Onís, con una anchura entre 3 y 30 km., aunque en la mayor parte de su trazado no sobrepasa los 5 km. Su altitud media es de unos 350 m. y limita al Norte con el Escalón Intermedio y al Sur con el macizo de las Sierras Centrales, Cuenca Central y Sierras Surorientales, acuñándose por el Este entre los macizos de las Sierras Planas y Picos de Europa.

El sustrato geológico de la Depresión Longitudinal está constituido por rocas del Pérmico, Mesozoico y Terciario, con pocas excepciones. En el límite occidental, entre los ríos Nalón y Nora, afloran rocas del Devónico y Carbonífero del núcleo anticlinal de Sograndio, llegando a altitudes de 343 m. en la arenisca del Naranco de Sograndio de Abajo y 321 m. en la caliza de montaña de Priorio, que enlazan con los 340 m. del alto de Buenavista en Oviedo, ya formado por las calizas, margas y areniscas Terciarias.

En el centro del tramo occidental de la Depresión Longitudinal, destaca el monte Naranco, rodeado de terrenos deprimidos con sustrato de sedimentos post-Hercinianos, excepto por su extremo Oeste, en que estos han sido eliminados por la erosión posterior de los ríos Nora y Nalón. El bloque del monte Naranco está formado por rocas del Devónico superior, como son la caliza de Moniello y la arenisca del Naranco, que recibe su nombre de este afloramiento, estando ambas expuestas en la vertiente Sur que mira hacia la ciudad de Oviedo y en la cima del Paisano (632). La caliza de montaña Carbonífera se encuentra en la parte occidental y vertiente Norte, constituyendo El Fayeu (577) y Los Barrosos (516). La vertiente Sur se eleva por una importante falla que pone en contacto los materiales Paleozoicos con las arcillas y calizas rosadas del Terciario, mientras que en la vertiente Este, las arenas y calizas Cretácicas descansan en discordancia sobre los primeros.

Sobre las rocas plegadas y verticalizadas del Paleozoico del borde de la Depresión, que se cortan en la bajada de Sograndio a Trubia, se apoyan en pronunciada discordancia las arenas, arcillas y calizas arenosas del Cretácico inferior, que se observan en Latores y San Claudio, así como en las trincheras de la carretera de Mieres cerca de La Pereda. Por encima se sitúan las calizas, arcillas y arenas del Cretácico superior (Cenomaniense-Coniaciense) que llegan hasta Loriana y La Argañosa, y a las que se superponen por último las margas, arcillas rosadas y calizas blancas del Terciario (Eoceno superior) del alto de Buenavista y falda del monte Naranco.

El contacto entre los sedimentos post-Hercinianos de la Depresión Longitudinal y las rocas Paleozoicas del sustrato se realiza por discordancia en el Sur y por una falla al pie del monte Naranco, ya que si continuamos subiendo, encontraremos las calizas Devónicas de Moniello junto a los monumentos prerrománicos, y las areniscas del Naranco precisamente donde adoptan esta denominación, en la cima del monte Naranco, así como la caliza de montaña en la vertiente Norte, donde es objeto de explotación en las canteras de Villaperi con destino a la industria siderúrgica.

El monte Naranco se alza en medio de la Depresión y desde su cima se divisa gran parte de la terminación occidental de la misma. El límite Sur de dicha Depresión coincide con el ya descrito para el Norte de las Sierras Centrales, hasta el alto de Las Cruces.

A partir de este punto, el límite Sur sigue el borde de la sierra de Grandota, por Faro de Arriba, Tiñana, Hevia y Molledo de Abajo, haciendo un entrante hacia el Sur y subiendo luego por Valdesoto y Castiello hasta llegar a Lieres. Este límite Sur muestra dos tramos diferentes, uno hasta Molledo, en que las arenas y calizas del Cretácico se depositan directamente discordantes sobre las rocas Paleozoicas, y otro desde aquí hasta Lieres, en que existe una secuencia de edad Pérmica intercalada entre ambas, con calizas, areniscas y margas de color rojizo. Aquí fue donde por primera vez en Asturias se citó la existencia de Pérmico por Patac, en el año 1920, junto al puente de Bergueres, en Pola de Siero. Esto sólo ocurre en el sector comprendido entre dos grandes fallas de dirección Noreste-Sureste, que pasan por Molledo y por Carbayín, conocidas como la falla de La Peña y la falla de La Carrera. Más al Este, vuelve a faltar el Pérmico y se deposita el Cretácico sobre el Paleozoico.

El límite Norte de la Depresión coincide con el límite Sur del Escalón Intermedio. De manera parecida al área situada al Sur del Naranco, el Cretácico reposa en discordancia sobre las pizarras y calizas Carboníferas que conforman la vertiente Norte de esta elevación. Sobre él, se encuentran las rocas Terciarias, en contacto por falla con las elevaciones de Santofirme. Este límite Norte se continúa hacia al Este al pie de los escarpes constituidos por las rocas Pérmicas, Jurásicas y Cretácicas del Escalón Intermedio, pasando por Barganiza, Celles, Ordiales, Castañera, La Cuesta, San Román, Verdera y Caamás, estrechándose en Lodeña al llegar a la sierra de Ques y siguiendo luego por Vallobal, Miyares, Cerecea, Nievares y Pendás y luego junto al río Sella por la margen Este del cauce, pasando por Les Roces, Llueves y Celango hasta Corao. En todo este tramo tiene características parecidas, estando ocupado por rocas Terciarias que se ponen en contacto por falla con el Escalón Intermedio situado al Norte.

Por último, el borde Sur, a partir de Lieres, sigue al Sur de Nava por Piloñeta, Ceceda y Pintueles hasta el estrechamiento de la sierra de Ques, con un ramal hacia el Suroeste en el borde Sur de dicha sierra, debido a la fractura que la limita. Siempre este borde Sur nos muestra a los materiales Cretácicos discordantes sobre el Paleozoico. Pasada la sierra de Ques, se desplaza por Ques, La Maza y Cuerries, siguiendo después hacia el Noroeste por Arenes, Beloncio, El Otero, Cardes, Mores, Caldevilla, Vibaño, Valloril y Cangas de Onís, estrechándose mucho aquí y llegando a desaparecer cerca de Corao, hasta donde sigue la margen Sur del río Güeña.

La Depresión Longitudinal tiene un relieve suave, del orden de los 350 metros, destacando escasas elevaciones, como Gortayo (329) modelado en calizas Devónicas, Ullaga (368) y Castiellu (431) constituidos por calizas Cretácicas, y Cuenya (352), La Huesal (251) y Castiellu (283) por conglomerados Terciarios.

Sus aguas vierten a dos cuencas, por el Oeste a la del Nalón y por el Este a la del Sella, encontrándose la divisoria en el collado de Quintana, al Este de Pola de Siero. El río Nora, que nace cerca del alto de La Campa, corre primeramente hacia el Suroeste, uniéndose en Lieres a los arroyos de Lieres y Forcao y tomando desde aquí dirección Oeste y recibiendo por el Norte el río Seco junto a Marcenado y Charco de Oro junto a Colloto, y por el Sur los arroyos de Traspando, Aramil, La Peeñuca, Valdesoto, Las Cruces, La Fuente Santa, La Reguera, del Faro, Santullano y Vaqueros.

Por otra parte, el río Noreña nace al Norte de peña Careses y corre hacia el Oeste durante unos 8 Km., cambiando después hacia el Sur al entrar en la Depresión Longitudinal, durante unos 5 km. hasta Noreña, donde vuelve a girar hacia el Oeste y desde aquí corre casi paralelo al Nora unos 3 km. Este último sigue hacia el Oeste hasta llegar a Colloto, donde cambia hacia el Noroeste para contornear el bloque del Naranco y recibiendo por el Este al río Noreña a la altura de Cayés, desde cuyo punto vuelve a seguir dirección Oeste al pie de la vertiente Norte del monte Naranco, formando unos bellos meandros, encajados ya en las rocas del Carbonífero y Devónico y cambiando de dirección hacia el Suroeste pasado Brañes, meandrificando hacia el Sureste después de Escamplero, luego hacia el Este desde Lloriana y por último hacia el Noreste desde Nora, para desembocar al fin en el río Nalón junto a Priañes. Los meandros encajados del río Nora, ya citados por Llopis, tienen un origen epigenético, o sea que se formaron en una depresión con fondo plano, rellena por materiales Mesozoicos y Terciarios sobre los que divagaba el curso del río. Al descender el nivel del mar, estos meandros se encajaron primero en los materiales pos-tectónicos, como aún se puede ver cerca de Cayés, y después en el basamento Paleozoico, una vez erosionada la cobertera que primitivamente cubría el tramo de Santullano-Escamplero-Nora y que enlazaba con los sedimentos aún conservados en Grado, San Cucao y San Claudio.

El río Nalón, que comienza a ser el límite de la Depresión Longitudinal a la altura de Caces, penetra en la misma después de Soto formando un acusado meandro en Udrión, que casi conecta con el meandro encajado del río Nora en Nora, de tal manera que ambas convexidades quedan sólo a Suroeste metros de distancia. Por fin sale de la depresión por Valduno. Recibe por el Norte el arroyo Andallón y por el Sur el de Báscones, que discurren por la depresión.

El tramo de Grado de la Depresión Longitudinal está ocupado por rocas Terciarias, semejantes a las de Oviedo, principalmente conglomerados, arenas, arcillas y calizas de color blanquecino o rosado, en los que se excava la amplia llanura aluvial del río Cubia, que discurre de Sur a Norte y desemboca en el Nalón junto a Castañedo.

En el tramo oriental, al Este de Quintana, la Depresión está recorrida por el río Piloña, que nace al Norte de Nava y discurre hacia el Este, recogiendo las aguas por el Norte de los arroyos del Solar, Punegro, de la Trapa, de la Encrucijada, Bañones y Doble y por el Sur, los ríos Viao y Fuensanta antes de atravesar las cuarcitas armoricanas de la sierra de Ques y llegar a Infiesto, recibiendo los ríos de La Marea, Espinareu y Valle. A partir de Villamayor, hasta Arriondas, donde se une al Sella, sigue el límite Sur recibiendo por el Norte los arroyos de Borines, de la Goleta, y de Cúa y por el Sur los ríos Pequeño, Color, Tendi, Beleño y Mampodre.

Entre Arriondas y Cangas de Onís atraviesa la Depresión, corriendo hacia el Noroeste un tramo del río Sella y desde Cangas de Onís hasta Corao un tramo del río Güeña que se dirige hacia el Oeste y que recoge por el Norte los arroyos de Onao y Chico y por el Sur los arroyos de Ricao, Roxo, de la Brava y río Reinazo.

El relieve de la parte oriental oscila entre los 200 y los 350 metros, estando ex cavado en rocas Cretácicas y Terciarias que reposan en discordancia sobre las elevaciones Paleozoicas en el borde Sur, estando el borde Norte formado por los escarpes de rocas Cretácicas y Paleozoicas que se ponen en contacto por diversas fallas de desigual importancia. Al Sur de la sierra de Ques, la rama Sur de la Depresión se excava en rocas Cretácicas y Terciarias que se observan en las cercanías de Infiesto, en contacto con los relieves Paleozoicos por una falla importante al Norte y discordantes sobre los materiales Paleozoicos por el Sur.

Más al Este, la Depresión se estrecha grandemente pasado Cangas de Onís hasta reducirse prácticamente al cauce del río Güeña, al Este de Corao, en que se excava en materiales Cretácicos y Pérmicos, discordantes por el Sur sobre los relieves Paleozoicos de los Picos de Europa y en contacto por falla por el Norte con las rocas Paleozoicas de las Sierras Planas.

La Depresión Longitudinal, con sus relieves suaves y zonas planas, constituye una vía principal de acceso en la región asturiana, discurriendo a lo largo de la misma la carretera Santander-Galicia en el tramo Arriondas-Grado. El monte Naranco destaca en medio del tramo occidental de la misma, entre Oviedo y Posada de Llanera, como un bloque aislado del Escalón Intermedio por una serie de fallas de dirección Este-Oeste.

Las tierras situadas dentro de la misma han sido objeto de intensa explotación agrícola, ganadera e industrial, con importantes asentamientos urbanos, como son Oviedo, Grado, Pola de Siero, Nava, Infiesto, Arriondas y Cangas de Onís. Asimismo se instaló en ella el primer aeropuerto importante de la región, Llanera.