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La Página de Bedri
Infusiones y tisanas
Infusión de valeriana

La Valeriana se ha utilizado como hierba medicinal desde por lo menos el tiempo de la antigua Grecia y Roma. Se dice que el primer ser humano en utilizarla con fines medicinales fue Valerio. Hipócrates describió sus propiedades, y Galeno más tarde la prescribió como un remedio para el insomnio. En la Suecia medieval, a veces se colocaba en la ropa de boda del novio para evitar la "envidia" de los elfos.

La valeriana está totalmente recomendada ya que es ideal para el nerviosismo, el estrés y el insomnio, ya que posee excelentes propiedades relajantes y sedantes. También se ha empleado históricamente para controlar los brotes epilépticos. De todos modos, hay que cuidar el exceso, ya que puede provocar un descenso de la presión arterial.

Propiedades

Es uno de los grandes fármacos para el equilibrio nervioso. Se usa mucho como sedante y calmante en el histerismo, manifestaciones neurasténicas (insomnio, neurosis, calambres abdominales (cólicos), hiperexcitabilidad, etc.), en las alteraciones menopáusicas y como antiespasmódico en sentido lato. Se emplea en trastornos convulsivos con buenos resultados, sola o asociada a anticonvulsivantes. En algunas mujeres su uso como sedante suave puede tener efecto paradojal y acarrear excitación.

Generalmente huele bastante mal, sobretodo en las aplicaciones médicas y su presentación en comprimidos.

  • Estados de hiperexcitabilidad, insomnio, ansiedad, depresión, estrés, vértigos, asma nerviosa, histeria, espasmos, palpitaciones causadas por estados de ansiedad.

  • Agotamiento intelectual, agotamiento nervioso, irritabilidad, migrañas y jaquecas (cefaleas tensiónales o migrañosas)

  • Trastornos cardíacos o digestivos de origen nervioso, (taquicardia, espasmos intestinales, gastritis nerviosa, vómitos nerviosos )

  • Dismenorrea, síndrome doloroso premenstrual

Se dice que esta planta es la más importante de todas las que poseen propiedades sedantes del sistema nervioso, de los órganos digestivos y de otros que son regulados por el sistema neurovegetativo. Esto la hace valiosa en el tratamiento de los dolores de cabeza, desórdenes nerviosos del corazón, insomnio, etc.

Composición química

Se han aislado de la droga numerosos componentes: glúcidos, ácidos grasos, ácidos fenoles, ácidos de cadena corta, alcaloides, aminoácidos, GABA, flavonoides, aceite esencial con carburos mono y sesquiterpénicos, rico en ésteres del borneol. Los compuestos implicados en la actividad son sesquiterpenos e iridoides: los valepotriatos.

  • Aceite esencial: contiene entre un 0,5 y un 1,5%. Es bastante complejo conteniendo hidrocarburos monoterpénicos y sesquiterpénicos como el alfa pineno, fencheno, camfeno, beta pineno, limoneno, beta bisabolol, alfa curcumeno, valleno, y el criofielno. También encontramos cetonas, ácido hesperético también llamado isoferúlico, aldehídos, alcoholes y ésteres terpénicos como valeranona y valerenona, isovalerianato de bornilo y valerenal. El aceite esencial se encuentra en mayor concentración en las raíces secundarias que en la principal.
  • Sesquiterpenos: Algunos son neutros : cetonas (valeranona, faurinona), alcoholes (E-valerianol), ésteres (éster E y Z del valerianol), aldehidos (valerenal), otros son ácidos (ácidos valerénico, hidroxi valerénico, etc).
  • Valepotriatos: Triésteres de alcoholes ciclopenta[c]piránicos, monoénicos 3(4) o diénicos 3(4), 5(6), son en general 8,10 -epoxidados y se diferencian entre ellos por la naturaleza de los ácidos que esterifican las funciones alcoholes secundarios (en 1 y 7) y primarios (en 11) como lo demuestran claramente las técnicas espectrales. El contenido en valepotriatos es de 0,5 a 1 % y el compuesto mayoritario es el valtrato (1ß, 7ß-diisovaleroxi 11-acetoxi), va acompañado de dihidrovaltrato, acevaltrato, IVHD-valtrato.
  • Alcaloides: se encuentran entre un 0,05 y un 0,1%. Caben destacar los siguientes: actinidina, isovaleramida, valerina, valerianina, chatinina, y pirril-alfa-metilcetona. Cuando esta seca se forma el ácido isovaleriánico que es el responsable de su característico olor.

Todos estos componentes son poco estables, especialmente en medio ácido en el que los dienos conducen, entre otros, al baldrinal.

Datos farmacológicos

La valeriana se ha estudiado mucho, tanto por su actividad “tranquilizante” como por la actividad a nivel celular de ciertos componentes.

Actividad sobre el Sistema Nervioso Central

Los valepotriatos y el homobaldrinal disminuyen la motilidad espontánea en el ratón. En la rata, los valepotriatos per os inducen modificaciones del E.E.G. similares a las provocadas por la imipramina, disminuyendo la ansiedad y la agresividad. Por otra parte el ácido valerénico afecta al comportamiento del ratón de una manera no específica, este ácido y sus derivados inhiben la GABAsa. Para otros autores el comportamiento del ratón no se modifica por la administración oral de los valepotriatos.

Actividad espasmolítica

El extracto de valeriana es espasmolítico sobre el íleon de conejo. La mezcla de valepotriatos es más activa que la papaverina sobre el íleon de Cobaya estimulado por histamina; la valerianona y el dihidrovaltrato relajan el íleon estimulado por K+ e inhiben (a 10-5-10-4 M) los espasmos inducidos por BaCl2 la acción es de tipo musculotropa.

Actividad citotóxica

El valtrato es muy tóxico sobre las células de hepatomas de rata. In vivo, el dihidrovaltrato (40 mg/kg, ratón, i.p.) provoca una regresión, es decir, en un 54% de los casos, una remisión del tumor ascítico Krebs II.

Observaciones en el hombre

Se han publicado algunos estudios relacionados con la mezcla de valepotriatos (valtrato 15 %, dihidrovaltrato 80 %, acevaltrato 5 %). Administrado a 126 pacientes con insomnio y neurosis sus estados mejoraron significativamente.

Varios estudios realizados en Alemania consiguieron excelentes resultados, calificando de ansiolítica la actividad observada. El extracto acuoso de la droga reduce de forma significativa el tiempo de conciliación del sueño. Además se observa una mejora de la calidad del mismo.

Usos

A pesar de los recientes datos sobre la ausencia de los valepotriatos en la mayoría de las preparaciones galénicas y sobre la rápida inactivación de estos ésteres cuando se administran por vía oral ( no son las únicas sustancias activas...), las preparaciones de valeriana continúan siendo recomendadas en el tratamiento de los trastornos neuro-vegetativos y en los del sueño.

La toxicidad es muy débil: DL50 del extracto (ratón, i.p.): 360-400 mg/kg; la DL50 per os de los triésteres es superior a 4,6 g/kg. La citotoxicidad no parece observable más que cuando hay un contacto directo entre los valepotriatos y los tejidos [Braun y col.., 1982]. En ciertas condiciones, se observa la mutagénesis de los iridoides.

En España se autoriza el uso de esta planta para el tratamiento de la angustia, emotividad, nerviosismo e insomnio.

  • Sedantes: Contra cualquier tipo de trastorno nervioso y depresivo- palpitaciones, espasmos, vómitos, hinchazón intestinal, agotamiento nervioso, estrés, etc. Infusión de unos 15 gramos de la raíz de la planta que se deja reposar durante toda la noche.
  • Hipnóticos: Favorece el sueño. Infusión de la raíz fresca antes de irse a dormir.
  • Antiinflamatorios: Poner una compresa mojada con la infusión de raíces secas sobre cualquier zona inflamada del cuerpo. En uso interno, las propiedades antiinflamatorias y sedantes son validas para el tratamiento de enfermedades como la diverticulitis, la enfermedad de Chrohn o la intolerancia al gluten en las que ayuda a relajar los músculos intestinales favoreciendo la disminución de los espasmos. Infusión de una cucharadita de hierba seca por taza de agua. Un par de tazas al día.
  • Cardíacos: Además de tener un efecto tranquilizante, también ayuda a estabilizar el ritmo cardíaco, por lo que puede ser interesante en el tratamiento de arritmias cardíacas. Infusión de una cucharadita de hierba seca por taza de agua. Un par de tazas al día. Infusión mixta de media cucharadita de la mezcla a partes iguales de tila, melisa y valeriana. Tomar dos tazas al día.
  • Alcoholismo: El uso de esta planta puede resultar interesante en el tratamiento del alcoholismo para disminuir la ansiedad y ayudar a dormir mejor. Infusión de unos 15 gramos de la raíz de la planta que se deja reposar durante toda la noche.

Precauciones y toxicidad

La valeriana no tiene que se conozcan efectos tóxicos aunque no se debe administrar a personas con ulcera gastroduodenal ni en tratamientos con anticoagulantes o hemostaticos. Esta contraindicada durante el primer trimestre del embarazo y a lactantes.

Las personas que manejan o de utilizan maquinarias peligrosas deben tener especial cuidado con la dosis, ya que en grandes cantidades produce sueño. Prescribir en forma discontinua se recomiendan tratamientos de 8 a 10 dias, con intervalos de 2 a 3 semanas.

  • No administrar durante el embarazo, la lactancia o con menores de 3 años.
  • Aditivo por acumulación. No administrar de forma continuada más de 10 días, dejando un periodo de reposo entre aplicaciones de 15 a 20 días.
  • No aplicar en tratamientos externos en personas con problemas de alergia respiratoria.
  • No administrar aceite esencial a niños menores de 10 años
  • No se recomienda el uso de la valeriana durante un periodo prolongado de tiempo debido a que algunos autores creen que puede producir hepatotoxicidad.

Interacciones

  • Barbitúricos. La valeriana puede potenciar el efecto sedante producido por los barbitúricos.
  • Benzodiazepinas. La valeriana puede potenciar el efecto sedante producido por las benzodiazepinas.
  • Antihistamínicos H1. La valeriana puede potenciar el efecto sedante producido por los antihistamínicos H1.
  • Alcohol. La valeriana puede potenciar el efecto sedante producido por el alcohol.

Reacciones adversas

No se han descrito reacciones adversas a las dosis terapéuticas recomendadas. A altas dosis, en tratamientos crónicos o en individuos especialmente sensibles se pueden producir reacciones adversas.

  • Digestivas. Puede aparecer náuseas, gastralgia, gastritis o úlcera péptica en raras ocasiones.
  • Cardiovasculares. Muy raramente pueden producirse arritmias cardiacas
  • Neurológicas/psicológicas. Con el uso continuado aparecen ocasionalmente cefaleas, nerviosismo o insomnio.
  • Oculares. Tras su uso continuado ocurren ocasionalmente fenómenos de midriasis.
  • Osteomusculares. En raras ocasiones puede producirse miastenia.

Además de estas reacciones adversas, se han recogido en la base de datos FEDRA (Farmacovigilancia Española, Datos de Reacciones Adversas) del Sistema Español de Farmacovigilancia datos sobre posibles reacciones adversas

  • Alérgicas/dermatológicas. Sudoración.
  • Generales. Astenia.

Preparados tradicionales

Para preparar té o tisanas, se pone a calentar la cantidad de agua deseada, cuando esté muy caliente se retira del fuego y se le agregan de 10 a 30 gramos de raíz, seca o fresca, por cada litro de agua, se tapa la olla y se deja reposar de dos a tres minutos antes de tomarse. Es recomendable que utilice ollas de peltre, cerámica o vidrio, ya que el metal y el barro contienen elementos químicos que se conjugan con los componentes de las hierbas y pueden provocar reacciones de envenenamiento.

Para preparar una infusión de valeriana utilizamos 20 gr. de raíz machacada por litro de agua o 1 cucharadita de té por taza. Beber de 2 a 4 tazas al día.

La hierba verde, majada y aplicada sobre la cabeza, expulsa el dolor de ella.

Como sedante y para combatir las jaquecas también, se suele preparar una taza de agua fría a la que se le añade 2 cucharaditas de raíz desmenuzada se deja macerar medio día se cuela y se endulza, y se toman 1 o 2 tazas al día .

Para el insomnio se puede utilizar el anterior preparado calentándolo y tomándolo una antes de acostarse y otra durante el día. Podemos preparar sino un tintura sedante y antiespasmódica añadiendo a 100 mililitros de alcohol de 70º, 25 gramos de raíz desmenuzada, la cual dejamos macerar durante 10 días. Tomar diez gotas 3 veces al día, si de desea endulzado con miel o azúcar.

En el caso de dolores se pueden aplicar compresas. Para prepararlas se hace una decocción de 50 gramos de raíz seca hervida en un litro de agua durante 10 minutos; después se empapa un paño de algodón y se aplica sobre la zona dolorida hasta que se enfríe. Otra forma para aliviar dolores es practicar fricciones. Para ello se aplica aceite esencial (1-2 gotas) diluido en alcohol de melisa (150 mililitros). Otra cosa muy recomendable es disfrutar de un baño relajante para ello se añade al agua caliente de la bañera de 1 a 2 litros de decocción filtrada de raíz de valeriana (un puñado por litro). El baño durará entre 15 y 20 minutos.

Otra preparación muy curiosa es el vino de valeriana. Para prepararlo añadimos a un litro de vino 200 gramos de rizoma machacado. Lo mantenemos durante dos semanas, removiendo la botella cada día. Podemos tomar de dos a tres tazas (de las de café) máximo cada día.

Curiosidades

La raíz hervida con regaliz, uvas pasas y anís, es buena para aquellos que tienen problemas con la tos. Además, es de especial valor en la peste, si se toma la decocción y se huele frecuentemente la raíz. La hierba verde, majada y aplicada sobre la cabeza, expulsa el dolor de ella.

ADVERTENCIA: si usted está¡ enfermo o cree que pudiera estarlo acuda a su médico, solo el puede ofrecerle un diagnostico y un tratamiento adecuado a su caso.