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La Página de Bedri
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Subespecias de abejas
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Abeja obrera>

Las abejas domésticas pertenecen al género Apis que son un grupo de cuatro especies de insectos himenópteros sociales: Apis cerana, Apis dorsata y Apis florea, que se distribuyen las tres por el sudeste asiático y Apis mellifera que ocupa el resto del mundo.

Subespecies más importantes

Subespecies originarias de Europa

Apis mellifera ligustica o «abeja italiana». Clasificada por Spinola, 1806. Es una raza muy común distribuida en todos los continente por acción del hombre. Su área de distribución natural es el norte de Italia.

Apis mellifera mellifera o «abeja negra europea». Clasificada por Linnaeus, 1758. Su área de distribución es el norte de Europa: Francia, Alemania, Dinamarca, Suecia, etc. Es la subespecie con que se pobló el continente americano, en donde se la denomina «abeja criolla».

Apis mellifera carnica, «abeja carniola» o «abeja cárnica». Clasificada por Pollmann, 1879. Su área de distribución natural es Eslovenia.

Apis mellifera caucasica o «abeja caucásica». Clasificada por Gorbachev, 1916. Su área de distribución natural son las montañas del Cáucaso.

Apis mellifera iberiensis, «abeja ibérica» o «abeja española». Clasificada por Engel, 1999. Su área de distribución natural es la península Ibérica. La Apis mellifera iberica, también conocida como abeja española o abeja ibérica, es una subespecie de abeja de la Península Ibérica. Son abejas de color oscuro, de bajo nivel de enjambrazón y gran vigor, su comportamiento es algo nervioso y agresivo. Presenta seis haplotipos diferentes, cinco de los mismos corresponden a un linaje evolutivo africano y uno al europeo occidental. De ello podemos inferir la naturaleza híbrida de la subespecie Apis mellifera iberica, que tiene un componente norteafricano predominante en el sur de la península Ibérica, el cual gradualmente es reemplazado hacia el norte del continente europeo, por el linaje de Apis mellifera mellifera.

La variabilidad genética de los microsatélites de los cromosomas, es similar a la de las poblaciones africanas en cuanto al número de alelos detectado y los valores de diversidad genética. Ello induce a pensar en la afinidad genética que hay entre las poblaciones andaluzas y las del norte de África.

Los resultados de los microsatélites varían notoriamente entre provincias. En Cádiz la homogeneidad de haplotipos contrasta con la variabilidad de microsatélites, lo que sugiere la ocurrencia de fenómenos recientes de introgresión a partir de poblaciones con haplotipos africanos, cuyo origen está por determinar.

Estudios morfométricos de poblaciones de abejas de Asturias y la submeseta norte indicaron que la Cordillera Cantábrica produce aislamiento permitiendo identificar diferencias entre poblaciones.

Apis mellifera sicula o «abeja siciliana». Suele denominársele Apis mellifera siciliana. Clasificada por Montagano, 1911. Su área de distribución natural es la Provincia de Trapani, Isla de Sicilia, Italia.

Apis mellifera cypria, «abeja de Chipre» o «abeja chipriota». Clasificada por Pollmann, 1879. Su área de distribución natural es la Isla de Chipre en el Mar Mediterráneo.

Apis mellifera cecropia o «abeja griega del sur». Clasificada por Kiesenwetter, 1860. Su área de distribución natural es en el sudeste de Grecia.

Apis mellifera remipes. Clasificada por Gerstäcker, 1862. Su área de distribución es el Cáucaso, Transcaucasia, Mar Caspio.

Subespecies originarias de África

Especies africanas que habitan al norte del desierto del Sahara:

Apis mellifera sahariensiso «abeja del Sahara». Clasificada por Baldensperger, 1932. Su área de distribución natural son los oasis del desierto de Marruecos, en el Noroeste de África.

Apis mellifera intermissa o «abeja Tellian de Magreb». Clasificada por (von Buttel-Reepen), 1906; Maa, 1953. Su área de distribución natural es el norte de África: Marruecos, Libia y Túnez.

Apis mellifera lamarckii, «abeja de Lamarck» o «abeja egipcia». Clasificada por Cockerell Lepeletier, 1906. Su área de distribución natural son el Valle del Nilo, Egipto y Sudán.

Apis mellifera major, «abeja del Rif» o «abeja de Marruecos». Clasificada por Ruttner, 1978. Su área de distribución natural son las montañas del noroeste de Marruecos. Esta subespecie puede ser una variedad de Apis mellifera intermissa pero tiene diferencias anatómicas.

Especies africanas que habitan al sur del desierto del Sahara:

Apis mellifera scutellata. Clasificada por Lepeletier, 1836. Su área de distribución natural es el centro y oeste de África. Esta raza fue introducida en Brasil en 1956 y los híbridos producto del cruzamiento con la abeja europea son los que se denominan Abejas africanizadas. Se trata de una abeja con un comportamiento defensivo muy agresivo que ha causado y causa muertes de seres humanos y animales.

Apis mellifera capensis o «abeja del Cabo». Clasificada por Eschscholtz, 1822. Su área de distribución es Sudáfrica.

Apis mellifera adamsonii. Suele denominársele Apis mellifera adamsoni. Clasicada por Latreille, 1804. Su área de distribución natural es Nigeria y Burkina Faso. Se cita erróneamente como la subespecie que se hibridizó en Sudamérica originando la Abeja Africana.

Apis mellifera unicolor. Clasificada por Latreille, 1804. Su área de distribución natural es Madagascar.

Apis mellifera litorea. clasificada por Smith, 1961. Su área de distribución natural son las costas bajas del este de África, Kenia.

Apis mellifera nubica o «abeja Nubia». Clasificada por Lepeletier. Su área de distribución natural es Sudán

Apis mellifera jemenitica. Suele denominársele Apis mellifera yemenitica. Clasificada por Ruttner, 1976. Su área de distribución natural es Yemen, Omán, Somalia, Uganda y Sudán.

Apis mellifera woyi-gambella. Su distribución es en Gambella, Etiopía.

Apis mellifera bandasii. Su área de distribución es Etiopía.

Apis mellifera monticola. Clasificada por Smith 1961. Su área de distribución son las montañas elevadasentre 1500 y 3100 metros del este de África. Monte Elgon, Monte Kilimanjaro, Monte Kenia, Monte Meru. Kenia.

Subespecies originarias en la transición Europa-Asia

Apis mellifera macedonica o «abeja griega del norte». Clasificada por Ruttner, 1988. Su área de distribución es el noreste de Grecia.

Apis mellifera anatoliaca, «abeja turca» o «abeja de Turquía». Clasificada por Maa, 1953. Esta abeja está tipificada para colonias en la región central de Anatolia, Turquía. Es una raza con buenas características pero es agresiva para trabajar.

Apis mellifera meda o «abeja persa». Clasificada por Skorikov, 1829. Su área de distribución es Iraq.

Apis mellifera adamii o «abeja de Creta». Clasificada por Ruttner, 1977. Su área de distribución es Creta.

Apis mellifera armeniaca o «abeja de Armenia». Su área de distribución es el Medio Oriente.

Apis mellifera syriaca o «abeja siria». Clasificada por Skorikov, 1829. Medio Oriente y Palestina.

Apis mellifera pomonella o «abeja de Tian Shan». Clasificada por Sheppard & Meixner, 2003. Endémica de las montañas de Tian Shan, en Asia Central. El área de distribución de esta subespecie es más al este.

Apis mellifera ruttneri o «abeja de Ruttner». Clasificada por Sheppard et al. 1997. Su área de distribución es Malta. Apidologie 28:287-293.

Subespecies menos conocidas

Apis mellifera banatica, Yugoslavia.

Apis mellifera taurica. Alpatov, 1935.

Apis mellifera artemisia. Engel, 1999.

Luego que Ruttner separa Apis mellifera macedonica de Apis mellifera carnica en 1988, asigna una distribución geográfica a la subespecie en el norte de Grecia, Bulgaria, Rumania y (quizá) la parte del anterior URSS. Los búlgaros no reconocen la hipótesis de Ruttner y la denominan: Apis mellifera rodopica (Petrov, 1993). Es sinónimo de Apis mellifera macedonica (Ruttner, 1988).

Los rumanos no reconocen la hipótesis de Ruttner y la denominan: Apis mellifera carpatica (Foti et al., 1965). Es sinónimo de Apis mellifera macedonica (Ruttner, 1988).

Los ucranianos no reconocen el nombre de: Apis mellifera sossimai, Engel, 1999. Nuevo nombre de Apis mellifera acervorum (Scorikov, 1929).

Razas o subespecies mediterráneas

Para la costa mediterránea se conocen 13 razas, que se dividen en grupos:

Mediterráneo oriental:

  • Apis mellifera anatoliaca
  • Apis mellifera adamii
  • Apis mellifera cypria
  • Apis mellifera syriaca

Oriente del Valle del Nilo:

  • Apis mellifera lamarckii

Mediterráneo occidental

Norte de África:

  • Apis mellifera sahariensis
  • Apis mellifera intermissa

Oeste y norte de Europa:

  • Apis mellifera iberiensis
  • Apis mellifera mellifera

Mediterráneo central y nordeste:

  • Apis mellifera sicula
  • Apis mellifera ligustica
  • Apis mellifera cecropia
  • Apis mellifera macedonica
  • Apis mellifera carnica

Híbridos de subespecies de Apis mellifera

Híbridos naturales

Abeja africanizada. Las abejas africanizadas (impropiamente llamadas abejas africanas o asesinas) son híbridos procedentes del cruzamiento de la subespecie natural africana Apis mellifera scutellata con abejas criollas naturalizadas del continente sudamericano, pertenecientes a varias subespecies de A. mellifera, como Apis mellifera mellifera, Apis mellifera iberica y posiblemente otras.

La particularidad de estos híbridos es su acentuado comportamiento defensivo, altamente heredable, describiéndose como muy agresivos ante molestias. Atacan en cantidad, muy velozmente y siguen a su víctima hasta a 900 metros de su colmena o enjambre. Este comportamiento ha provocado en América numerosas muertes de personas, incrementándose anualmente el número registrado de víctimas.

Con el propósito de incrementar la cosecha de miel en Brasil, fueron introducidas en 1957, cerca de Sío Paulo, 26 reinas de Apis mellifera scutellata originarias de Tanzania; a fin de desarrollar un programa de mejoramiento genético a cargo de Warwick Kerr. Accidentalmente estas abejas escaparon por un grupo de brasileños que estaban en el lugar de fumigación, donde le abrieron la jaula a la abeja reina, donde la reina escapó y se hibridaron con las abejas melíferas naturalizadas de Brasil y Sudamérica en general. A partir de ese momento se expandieron por todo el continente de manera constante. Avanzaron entre 150 y 300 kilómetros por año, llegando a América central, México, y luego a los Estados Unidos, a los estados de Florida, Texas, Arizona y California.

Híbridos artificiales

 Apis mellifera v. Buckfast. Híbrido producido originalmente por Karl Kehrle. Se la conoce como «Abeja Buckfast» o «Abeja de Buckfast».

Apis mellifera v. Starline. G. H. Cale. Abeja Híbrida Dadant & Sons. Es un híbrido de abeja italiana.

Apis mellifera v. Midnight. G. H. Cale. Abeja Híbrida Dadant & Sons. Es un híbrido de la abeja caucásica y la abeja carniola.

Apis mellifera v. Cale. G. H. Cale. Híbrido que lleva el nombre del autor. Abeja Híbrida Dadant & Sons.

Variedades genéticas de Apis melífera

Desde el punto de vista filogenético se ha clasificado a Apis melífera en grupos de acuerdo a tipos de ADN o linajes:

Linaje o tipo C (grupo Carniola)

Apis mellifera ligustica
Apis mellifera macedonica
Apis mellifera cecropia
Apis mellifera carnica

Linaje o tipo M (grupo mediterráneo)

Apis mellifera iberiensis
Apis mellifera mellifera

Linaje o tipo A (grupo africano)

Apis mellifera intermissa
Apis mellifera sahariensis
Apis mellifera sicula
Apis mellifera adamsonii
Apis mellifera capensis
Apis mellifera litorea
Apis mellifera monticola
Apis mellifera scutellata
Apis mellifera unicolor

Linaje o tipo Y (grupo del noreste africano, Etiopía)

Apis mellifera jemenitica, yemenítica o yemeniticia.

Linaje o tipo O (grupo Medio Oriente)
Apis mellifera lamarckii
Apis mellifera syriaca
Apis mellifera caucasica
Apis mellifera adamii o Apis mellifera adami
Apis mellifera anatoliaca
Apis mellifera armeniaca
Apis mellifera cypria
Apis mellifera meda