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La Página de Bedri
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El té negro tiene un sabor fuerte y puede combinarse con leche. Su nivel de cafeína es muy superior a la del té verde conteniendo entre 25 y 100 mg. según el grado de fermentación. Este té dispone de una clasificación reconocida mundialmente según las siguientes siglas:

  • FOP : Flowery Orange Pekoe (Té elaborado con la yema y la primera hoja de cada brote)
  • OP : Orange Pekoe (hojas largas y puntiagudas, más grandes que el FOP, recolectadas cuando las yemas terminales se abren para convertirse en hojas)
  • Pekoe (hojas más cortas y menos finas que el OP)
  • FP : Flowery Pekoe (enrollado en forma de bola)
  • B : Broken (Hoja partida)
  • F : Fanning y D : Dust (tamizados más finos, considerados los de menor calidad)
  • GFOP : FOP con golden tips (puntas doradas de las yemas)
  • TGFOP : FOP con alta proporción de golden tips
  • FTGFOP : FOP de calidad excepcional
  • SFTGFOP : El mejor FOP

El té negro es un té que se encuentra oxidado en mayor grado que las variedades de té verde, oolong y té blanco. Las cuatro variedades indicadas se preparan con hojas de Camellia sinensis. El té negro generalmente posee un aroma más fuerte y contiene más cafeína que otros tés con menores niveles de oxidación.

En idioma chino y otras culturas en las que el té juega un papel destacado, el té negro es llamado té rojo (紅茶, mandarín hóngchá; japonés kōcha; coreano hongcha), lo que probablemente es una mejor descripción del color de la bebida. Aunque podría suceder que la referencia al té negro tenga su origen en el color de las hojas oxidadas. En chino, té negro es una clasificación de tés postfermentados, tal como el té Pu-erh. Sin embargo, en el mundo occidental, el "té rojo" se refiere comúnmente a la tisana sudafricana rooibos.

Mientras que el té verde por lo general pierde su sabor al cabo de un año, el té negro lo retiene por varios años. Por esta razón, el té negro ha sido desde hace mucho tiempo un artículo de mercadeo, e incluso el "té negro compactado en ladrillos" sirvió como moneda de facto en Mongolia, Tíbet y Siberia hasta el Siglo XIX.

Desde la dinastía Tang que el té negro preparado con agua caliente podía servir de colorante para las telas, siendo popular entre las clases más bajas que no podían acceder a otro tipo de colorantes. Sin embargo, lejos de ser una marca de vergüenza, la marca del teñido por la "estrella marrón" era vista como preferible a la tela natural y tenía alguna importancia como marca de identificación y pertenencia de las clases comerciantes inferiores durante la dinastía Ming. El té que se importaba en un principio en Europa era o bien té verde o semi oxidado. Recién en el siglo XIX es que el té negro le ganó en popularidad al té verde.

La expresión té negro también es usada para indicar una taza de té sin leche, similar al café servido sin leche ni crema. En el Reino Unido, al té negro por lo general se lo suele consumir con leche y no "negro".

Variedades de té negro

Generalmente, los tés negros sin mezclar se nombran por la región en donde son producidos. Diferentes regiones se conocen por producir tés con sabores característicos y distintivos.

Tés chinos negros

Keemun (祁門): De Qi Men, Anhui Province, China, un famoso té chino.

A mediados del siglo XIX, hubo una confusión en China en la fabricación de determinado té. Ese té era el Keemun. Hasta ese error, este té siempre había sido procesado como un té verde. (Ver más de té keemun)

Apsang souchong (正山小种 o 烟小种): originalmente de Mount Wuyi, Fujian Province, China.

Lapsang souchong es un té negro secado en hornos de pino, por lo que despide fuerte aroma.

Dian Hong (滇紅): de provincia de Yunnan, China. Bien conocido por dar tés malteados negros y tés dorados.

Ying De Hong (英徳紅): de provincia de Guangdong, China.

Tés indios y de Sri Lanka negros

Assam: de Assam, India. Mucho cuerpo, fuerte y apreciablemente malteado. Si es muy astringente se agrega leche. Assam. El té de Assam, igual que el de Darjeeling, tiene dos períodos de brotación. La primera brotación tiene un aroma rico y fresco; la segunda produce los famosos “tés de punta”. Es esta característica de los tés de la segunda brotación lo que los hace más populares. (Ver más del té Assam)

Nilgiri: De Nilgiri, Tamil Nadu, India. (Ver más del té Nilgiri)

Ceylon: Del antiguo Ceilán, ahora Sri Lanka. (Ver más del té Ceylon)

Actualmente, Ceilán (Sri Lanka) depende del té representando 1/3 del total de sus exportaciones. El té ha suplantado otros cultivos tradicionales de la isla.

Darjeeling:  De West Bengala, India. El té de Darjeeling es delicado, pero con un sabor pleno, con cuerpo y bouquet, de sabor moscatel, un color ámbar oscuro y un agradable retro-gusto.  (Ver más del té Darjeeling)

Otros tés negros

Vietnamita: de Vietnam. Similar a varios más baratos té Yunnan, con agradable y dulce aroma pero con fuerte cuerpo y más negro; en esto se diferencia del Nepal o el Darjeeling.

Nepalés: de tierras altas de Nepal. Algo similar a los grados más bajos de Darjeeling.

té Rize (Çay): de la provincia de Rize en el este de las costas turcas del Mar Negro, es mucho más cristalino y de color mahogany. Se prepara en samovar o en caydanlik, se sirve fuerte (negro "koyu") o débil (liviano "açik"), en pequeñas tazas con azúcar en cubos.

Mezclas con té negro

Es común mezclar al té negro con diversas plantas, obteniéndose bebidas aromáticas y atrayentes.

Earl Grey: Té negro con aceite de bergamota. Esta popular mezcla de té recibe su nombre de Charles Grey, 2º Conde de Grey.   (Ver más del té Earl grey)

English Breakfast: Es un té de aroma fuerte, que es apropiado para acompañar con leche y azúcar y es así es como se le denomina fuera de Inglaterra, ya que normalmente los británicos lo llaman sencillamente “Morning tea” (té matutino).  (Ver más del té English beakfrast)

En EE. UU: Los cítricos tales como naranja o limón, o sus respectivos híbridos, se usan para crear tés negros aromatizados, a veces con especias (como la canela). Estos productos pueden confundirse con tisanas cítricas, pero los productos herbáceos no contienen cafeína.

Irish Breakfast: Este té es una mezcla de varios tipos de tés: por lo general tés tipo Assam, y a veces otros tipos de té.

Procesado del té negro

Los métodos y las variedades difieren considerablemente según la región productora, pero el proceso siempre incluye cuatro pasos básicos: marchitamiento, enrollado, fermentación y desecación (o secado).

Después de cosechadas, las hojas se marchitan mediante secado con aire. Luego los tés negros se pueden procesar de dos maneras distintas, mediante el método CTC (Crush, Tear, Curl (romper, desgarrar, envolver)) o mediante el método ortodoxo.

El método CTC se usa para hojas de baja calidad que terminará en té en saquitos y procesado en máquinas; este método es eficiente y efectivo para producir un producto aceptable a partir de hojas de baja a mediana calidad.

Con el método tradicional "ortodoxo", aún utilizado en algunas regiones, se obtienen partículas más gruesas. El procesado ortodoxo se realiza tanto con máquinas como a mano. El procesado manual es utilizado en la confección de tés de alta calidad. Si bien los métodos de procesamiento "ortodoxo" difieren según el tipo de té, este tipo de procesamiento resulta en un té de hebras de primera calidad apreciado por los expertos.

Las hojas recolectadas se extienden y se dejan marchitar (las variedades más refinadas, a la sombra) hasta que resultan suficientemente flexibles para enrollarlas sin romperlas. Las hojas desprenden entonces una fragancia frutal que recuerda a la manzana. A continuación, se enrolla la hoja para que libere las sustancias químicas que determinan el color y aroma final. Esta operación se sigue realizando a mano en algunas manufacturas, aunque la mayoría usan máquinas Rotorvane para desmenuzar las hojas. Seguidamente, se rompen estos terrones de té y se extiende la hoja en un ambiente húmedo y fresco durante tres o cuatro horas y media; así absorben el oxígeno que provoca una reacción química y las hojas adoptan tonos cobrizos. Por último, las hojas oxidadas se desecan para detener el proceso natural de descomposición; las partículas se ennegrecen y adquieren su aroma característico. Tradicionalmente, la desecación se realizaba en grandes recipientes sobre fuegos al aire libre, método que aún se usa en algunas manufacturas chinas. Ahora, en cambio, se suele pasar el té por túneles de aire caliente o se hornea.

Las hojas se oxidan bajo condiciones controladas de temperatura y humedad. (Este proceso también es denominado "fermentación", aunque en realidad el nombre es incorrecto ya que no tiene lugar ninguna fermentación.) El nivel de oxidación determina la calidad del té. Si bien la oxidación comienza en la etapa de enrollamiento, el tiempo entre estas etapas es un factor que influye de manera importante en la calidad del té. Las hojas se secan para atenuar el proceso de oxidación. Finalmente, las hojas se clasifican en grados de acuerdo a su tamaño (hoja entera, rota, broza y polvo), usualmente utilizando tamices. El té aún puede ser clasificado en subgrados de acuerdo a otros criterios. Tras esto, e té está ahora listo para el envasado.

Con el método CTC (triturar, cortar, enrollar) las hojas quedan más desmenuzadas, lo que resulta ideal para las bolsitas de té por ser la infusión más rápida y fuerte. La hoja marchita pasa por los rodillos de una máquina CTC, o por una moledora de hojas rotatoria LTP. El resto del proceso es igual al del té negro ortodoxo.

Clasificación

Los tés indios y de Ceilán son nombrados según la región de origen: Darjeeling, Assam, Ceilán, etc. y luego por estados y grados de calidad de hoja: por ejemplo, "Darjeeling Lingia FTGFOP1".

En el té ceilandés de Sri Lanka el grado es una indicación del tamaño y/o de la apariencia del té pero no de su calidad. Existe cierta falta de uniformidad en el significado y característica de los "grados" utilizados en el mercado del té que hace difícil describirlos con total certeza. Los tés de Ceilán se dividen en dos grupos:

  • 1. Los grados de hojas originalmente utilizados por los pioneros del té ceilandés.
  • 2. Los menores grados por rotura que se utilizan hoy en día.

Lista de té ceilandés según el grado de sus hojas:

  • Orange Pekoe (O.P.) - Este grado es uno de los más requeridos. Hojas largas, delgadas, e hilosas que a veces tienen la punta. Usualmente un té hecho con trocitos que contiene 2 hojas y un brote. El licor es de color claro o pálido. Pekoe (Pek.). Las hojas son más cortas y no tan duras como en el O.P., pero el licor generalmente tiene más color. Usualmente un té hecho con trocitos que contiene 3 hojas y un brote. Souchong (Sou.) - Hojas redondeadas, con licor pálido.
  • Broken Orange Pekoe (B.O.P. or BOP) - Mucho menor que los otros grados de hojas y contiene el extremo de la misma. Los licores son fuertes y de buen color.
  • Broken Pekoe (B.P.) - Ligeramente más grande que el B.O.P., con tonos menos intensos en la taza; es utilizado para completar mezclas.
  • Broken Pekoe Souchong (B.P.S) - Ligeramente más grande que el B.P. y por lo tanto más liviano en la taza, también es utilizado para compelmentar mezclas.
  • Broken Orange Pekoe Fannings (B.O.P.F.) - Este grado es muy requerido, especialmente en Gran Bretaña. Es m, ucho menor que el B.O.P. y su principal virtud es el corto tiempo necesario para preparar la infusión, da un buen color en la taza.

Se produce una pequeña cantidad de Tippy o grados Flowery (incluyendo Flowery Orange Pekoe (F.O.P) y Flowery Broken Orange Pekoe (F.B.O.P). Son mucho más caros de producir que los simples grados de la molienda pura de Camellia, ya que para producirlos se extrae la punta o extremo de la hoja que se extrae a mano.

En el Assam, los principales grados de hoja producidos son flowery pekoe (FP), orange pekoe (OP), pekoe (P), pekoe souchong (PS), y souchong (S), con grados de té rotos BOP = Broken Orange pekoe; FOP = Flowery Orange Pekoe; TGFOP = Tippy Golden Flowery Orange Pekoe; FTGFOP = Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe.

Todos estos tipos se venden como té "simple", significando que es una sola variedad, o en mezclas. Los nombres de las mezclas son usualmente más generales, por ejemplo "té Assam".

La adulteración y falsificación son un problema serio en el mercado mundial del té; la cantidad de té vendida cada año a nivel mundial como de variedad "Darjeeling" excede largamente la producción real de Darjeeling, estimada en 11.000 t.

Preparación de la infusión

Generalmente, una cucharadita de té negro por taza. Preparado con agua hirviendo y dejar reposar 3-4 minutos. Si el té negro se va a servir con leche o con limón, deberá aguardarse un poco más, 4-5 minutos.

Preparación

2-3grs. (una cuchara de las de postre llena por taza de apr. 180 – 220 ml) a los que se añade agua muy caliente, casi hirviendo, dejándolo reposar durante un tiempo, según se quiera más o menos intenso. También se podrá optar por la versión paquistana de infusión con leche (mejor pasteurizada). Será muy conveniente seguir las instrucciones de la etiqueta que acompaña los tés. Entre 3 y 4 minutos serán, por regla general, suficientes. Una segunda infusión saldrá muy buena en la mayoría de los tés y contiene menos o nada de cafeína pero sí todo lo demás, particularmente los minerales. Por lo tanto, ideal para personas susceptibles a desvelarse tomando cafeína.

Casi todos se pueden tomar fríos. Si desean conocer algunas recetas de cómo se prepara el té frío, no duden en mandarme un e-mail llamarme. Añadir un poco de limón, azúcar de caña o de palmera (palm candy) y canela en polvo le sienta muy bien.

La infusión de Té Negro tiene un color rojo o marrón intenso, más intenso a medida que hayan estado más tiempo las hojas en infusión.

Información nutricional

El té negro puro, sin edulcorantes ni aditivos tiene cantidades mínimas de calorías, proteína, sodio, y grasa. Algunos tés saborizados con diferentes hierbas agregadas pueden aportar menos de 1 g de carbohidratos. Todos los tés de Camellia sinensis son ricos en polifenol, que es un tipo de antioxidante.

Beneficios potenciales a la salud

El té es una fuente de cafeína (una metilzantina) que estimula el sistema nervioso central, relaja músculos lisos en los conductos de los pulmones (bronquiolos), estimula el corazón, y actúa como diurético.

Una taza de té contiene aproximadamente 50 mg de cafeína, dependiendo de qué tan fuerte sea y del tamaño de la taza (comparado con el café: 65 a 175 mg de cafeína/taza). También tiene polifenoles (catequinas, antocianinas y ácidos fenólicos), taninos, oligoelementos, y vitaminas.

Un estudio del 2001 de la Universidad de Boston concluyó que su consumo revierte la disfunción endotelial vasomotora en pacientes con enfermedad coronaria. Así se explica parcialmente la asociación entre ingesta de té y disminución de enfermedades cardiovasculares.

En el 2006, un estudio alemán concluyó que la adición de leche contrarresta los efectos beneficiosos para el sistema cardiovascular.

Nota Pese a todas estas informaciones acerca de este producto, no existen evidencias contrastadas acerca de la certeza de las mismas que estén basadas en estudios rigurosos con métodos científicos por lo que deben considerarse con la debida prudencia especialmente cuando se mencionan beneficios en la prevención e incluso curación de graves enfermedades.
ADVERTENCIA: si usted está¡ enfermo o cree que pudiera estarlo acuda a su médico, solo el puede ofrecerle un diagnostico y un tratamiento adecuado a su caso.