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Enebro
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¿Qué es el enebro?

El enebro de nombre binomial científico Juniperus communis es la planta leñosa de más amplia distribución: se extiende desde las frías regiones del hemisferio norte, hasta las zonas montañosas Árticas a 30º de latitud N en Norteamérica, Europa y Asia. Es un árbol de la familia de las coníferas.

Clasificación científica

Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Juniperus
Especie: J.communis

Nombre binomial
Juniperus communis
Lam.

Descripción

Juniperus communis es un arbusto de 1 ó 2 metros de altura de lento desarrollo que, creciendo en condiciones óptimas, forma un arbolito de dimensiones algo mayores (ocasionalmente puede llegar a los 10 metros). Sus hojas, con forma de aguja y reunidas en espirales de tres son de color verde y presentan una única banda estomatal blanca en la cara interior. Acabadas en ápice puntiagudo de cierta dureza

Es un árbol dioico, por lo que las plantas se separan en miembros femeninos y masculinos. Las flores aparecen en primavera y las femeninas fructifican en otoño. Los frutos son conos en forma de baya esférica de entre 4 a 12 mm. de diámetro, de color verde grisáceo que al madurar, al cabo de 18 meses, pasan al negro purpúreo con una pátina cerosa de color azulado. Normalmente tienen 3 (en ocasiones 6) escamas carnosas fusionadas y en cada escama una única semilla, éstas son dispersadas por los pájaros al ingerirlas. Los conos masculinos son amarillos, de 2-3 mm de largo y caen tan pronto liberan el polen entre marzo y abril.

Subespecies y variedades

Dada su amplia distribución existen diferentes subespecies y variedades:

Juniperus communis subesp. communis - Normalmente arbusto erguido o pequeño árbol, con hojas de entre 8 a 20 mm. de largo. Habita en bajas o medias altitudes en climas templados.

Juniperus communis subesp. communis var. communis - Habita en Europa y la mayor parte de Asia septentrional.

Juniperus communis subesp. communis var. depressa - Norte América.

Juniperus communis subesp. communis var. nipponica - Japón.

Juniperus communis subesp. alpina - Normalmente es un arbusto postrado, con hojas de entre 3 a 8 mm. de largo. Habita las zonas subárticas y alpinas a grandes altitudes de las regiones frías.

Juniperus communis subesp. alpina var. alpina - Habita Groenlandia, Europa y Asia.

Juniperus communis subesp. alpina var. megistocarpa - Habita el este de Canadá (difícilmente distinguible de la var. alpina)

Juniperus communis subesp. alpina var. jackii - Habita el oeste de Norteamérica.

Algunos botánicos tratan la subespecie alpina en el rango más inferior de la variedad, en cuyo caso el nombre correcto sería Juniperus communis var. saxatilis, aunque también es llamado Juniperus communis var. montana.

Usos

El enebro ha sido desde la antigüedad muy útil al hombre desde distintas vertientes. Su madera se utiliza en ebanistería para muebles y objetos de decoración. Por otro lado, sus hojas sirven para elaborar tisanas con propiedades diuréticas.

Es frecuentemente utilizado en horticultura como ornamental, ya que es demasiado pequeño para tener uso como maderero. Sin embargo, en Escandinavia la madera de junípero se utiliza en la fabricación de cajas para productos lácteos, como la mantequilla, el queso y también para hacer mangos de cuchillos. Sus astringentes conos, comúnmente llamados endrinas, son demasiado amargos para consumirlos crudos, por lo que se venden secos para condimentar carnes, salsas y rellenos. Se suelen cascar antes de utilizarlos para liberar el aroma. También se utiliza para aromatizar la ginebra (bebida), de hecho el nombre de esta bebida en francés, genièvre, procede del nombre de las bayas de junípero.

Fundamentalmente se recurre a este árbol-arbusto para la jardinería ornamental, ya que admite bien la poda y se pueden realizar curiosas formas con su denso follaje. Se pueden crear siluetas y figuras cónicas que ofrecerán una distinguida elegancia al jardín


Documentación

http://www.plantasyhogar.com
http://es.wikipedia.org/